La Guardia Costera finaliza su participación en la búsqueda de los desaparecidos en la costa de Fajardo

martes, 13 de agosto de 2019 - 6:00 PM
Por Agencia EFE

Los cuatro hombres viajaban en una lancha que sufrió desperfectos mecánicos

La Guardia Costera en Puerto Rico anunció que hoy al anochecer suspenderá la búsqueda de cuatro personas que viajaban a bordo de una embarcación que desapareció el jueves de la semana pasada tras sufrir problemas mecánicos cerca de la isla de Icacos en Fajardo.

Las personas desaparecidos Héctor Méndez, 60, Héctor Méndez Jr., 30, Javier Méndez, 52, y Víctor Goitia de 59 años, familiares del presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez.

"Como con cualquier caso de búsqueda y rescate, los hombres y mujeres de la Guardia Costera pusieron su corazón y su alma en lograr un resultado positivo por lo cual la decisión más difícil es suspender una búsqueda sin encontrar sobrevivientes", dijo el capitán de navío Eric King, comandante del Sector San Juan de la Guardia Costera en un comunicado.

"Durante los últimos cinco días, la Guardia Costera, junto con todas nuestras agencias asociadas, se esforzó al máximo para localizar a los cuatro navegantes que siguen desaparecidos. Nuestros corazones y oraciones están con la familia Méndez y Goitia en este momento tan difícil", subrayó.

Desde que comenzó la búsqueda el viernes por la tarde, unidades aéreas y marítimas de la Guardia Costera realizaron sobre 46 búsquedas cubriendo más de 22,000 millas náuticas cuadradas, un área aproximadamente seis veces el tamaño de Puerto Rico.

El área de búsqueda comprendió las aguas entre Fajardo, Vieques y Culebra y se extendió sobre 80 millas mar adentro a través de toda la costa norte de Puerto Rico.

El viernes por la tarde, el centro de comando del Sector San Juan de la Guardia Costera recibió una llamada telefónica del Servicio de Emergencia 9-1-1 informando que una embarcación de nombre Wepa, no regresó a Villa Marina en Fajardo cuando se esperaba el jueves por la tarde.

Personal de una compañía de remolque y salvamento de embarcaciones en Fajardo, informó haber recibido una llamada solicitando asistencia para la lancha Wepa debido a desperfectos mecánicos que había sufrido cerca de la isla de Icacos.

El operador del servicio de remolque notificó que al llegar al lugar, unos 30 minutos después de la llamada, no encontró señales de la Wepa o de sus ocupantes en el lugar.

Unidades de la Guardia Costera que participaron de los esfuerzos de búsqueda fueron la estación de Botes de San Juan, helicópteros MH-65 de la Estación Aérea de Borinquen, avión HC-130 de la Estación Aérea de Clearwater, Florida, avión HC-144 Ocean Sentry de la Estación Aérea de Miami, Florida, escampavía de Rápida Respuesta Joseph Tezanos (WPC-1118) y el Joseph Napier (WPC-1115), así como el avión de la Guardia Costera Auxiliar.

Las agencias locales participantes en los esfuerzos de búsqueda fueron el departamento de Seguridad Pública de Puerto Rico, el negociado de la policía de Puerto Rico, las Fuerzas Unidas de Rápida Acción, el negociado de la Agencia Estatal de Manejo de Emergencias y Desastres, la Guardia Nacional en Puerto Rico, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales y la Patrulla Aérea Civil.